venerdì 7 dicembre 2012

Modern Witch League © 5#: Alfabeto di strega Q come Qilin

Chiamato anche “Ch’i–lin” o “K’i lin”, nella mitologia cinese è una sorta di unicorno la cui apparizione è molto rara, solitamente in caso di nascita o morte imminente di un saggio o di un illustro monarca. Per esempio, la leggenda narra che ne apparve uno alla madre incinta di Confucio.
La sua apparizione può anche stare a simboleggiare la benevolenza dell’imperatore in carica.

Questa creatura si presenta con un unico corno al centro della fronte – scanalato, elicoidale, sembra di avorio – lungo fino ad una decina di metri, l’addome giallo, la schiena multicolore, zoccoli equini, la forma del corpo di un cervo e la coda del bue, mentre la sua voce è descritta come quella di cento campanelle suonate dal vento. Vive fino a mille anni. È così pacifico che evita ogni tipo di scontro e cammina tanto dolcemente per non schiacciare i fili d'erba sotto i propri zoccoli, perciò quando si muove non produce alcun rumore.
Il Qilin è una creatura molto speciale per i cinesi, di grande potere e saggezza, è sempre stato considerato un segno di buona fortuna.
Quando un sovrano era giusto e gentile e tempi di pace e prosperità, l'unicorno appare in una radura. Sarebbe anche visualizzato quando un grande leader stava per morire o nascere.
La prima apparizione registrata del Qilin è stata sotto la reggenza del leggendario sovrano chiamato Fu Hsi. 2900 aC.
Fu Hsi sedeva sulla riva del Fiume Giallo, un giorno verso la fine della sua vita. Rifletteva sulla mortalità, cercando di pensare ad un modo con cui potrebbe registrare i suoi pensieri per le generazioni seguenti (poiché la scrittura non era ancora stata inventata). Improvvisamente Qilin rosa emerse dal fiume e andò verso di lui. Sul dorso portava alcuni sigilli magici da cui Fu Hsi fu in grado di elaborare la prima lingua scritta cinese.
Nel corso del tempo l’alfabeto si è evoluto in modo così naturale che si è ancora in grado di capire ciò che è stato scritto 2000 anni fa.
I segni che avevano ispirato Fu Hsi sono chiamati il Pa Kua, o otto trigrammi. Si tratta di una combinazione simbolica di linee spezzate e ininterrotta e costituiscono la base non solo per la scrittura cinese, ma anche per i sistemi filosofici e divinatori conosciuti come I Ching, o Libro dei Mutamenti (anche se, altre leggende sostengono che l’animale emerso dalle acque fosse una tartaruga, non a caso osservando lo schema dei cieli dell’I-Ching si può riconoscere il gusto del rettile).
Fu Hsi è uno dei quattro uomini a cui è attribuita la creazione di questo lavoro, insieme con il re Wen, il duca di Chou e Confucio.
L’apparizione del Qilin a Fu Hsi fu seguita da quella sotto la reggenza del sovrano da Shen-Nung e poi sotto quella di Huang Ti, conosciuto anche come l'Imperatore Giallo o l'Augusto Sovrano, uno dei governanti cinesi più venerati di tutti i tempi. C'è una nota su un libro di bambù dell’epoca riguardo la comparsa del Qilin nel suo palazzo, nel 2697 aC, poco prima della sua morte.
Il Qilin camminava in silenzio, maestosamente nel palazzo: si aggirò per le sale e scomparve.
Durante il regno dei seguenti quattro imperatori, quella che è considerata l’età d'oro della Cina, il Qilin spesso apparso come un segno di approvazione.
L'esempio più famoso della comparsa di un Qilin relativa alla nascita di un grande leader successo risale a più di 2500 anni fa: si tratta di una giovane donna di nome Yen Chen-Tsai. Lei e suo marito non avevano figli, e anche se pregavano costantemente per averne le loro preghiere sono rimasero a lungo senza risposta. Finché decisero di fare un pellegrinaggio ad un santuario in montagna.
Durante il viaggio, un Qilin apparve, si inginocchiò davanti a lei e la lasciò cadere in mano una tavoletta piccola di giada dalla sua bocca. Da una parte c'era un messaggio che diceva: "Il figlio dell'Essenza dell'Acqua subentrerà nei Chou prima che appassiscano, e diventerà un re senza trono".
Mesi dopo Yen Chen-Tsai (letteralmente "l'essenza dell'acqua") diede alla luce un figlio di nome Kung Fu Tse, meglio conosciuto come il grande saggio cinese Confucio. Egli non ha mai indossato una corona o vissuto tra le ricchezze, ma attraverso i suoi insegnamenti fece molto per modellare la Cina, permettendo a re e signori della guerra di governare insieme.


Settanta anni dopo, mentre scriveva i suoi Annali di Primavera e Autunno, a Confucio fu riferito da uno dei suoi discepoli che una bestia strana era stata uccisa nei pressi da un gruppo di nobili che erano stati sorpresi dalla stessa ad appiccare un fuoco nel sottobosco. Secondo i resoconti, alcuni testimoni sostennero che la creatura venne travolta da un carro per caso, altri che i cacciatori vi infierirono con le proprie lance; qualunque fosse la verità sull'incidente, il corpo della creatura uccisa fu abbandonato su un bivio. Confucio si recò al luogo per vedere con i propri occhi, e nella creatura riconobbe il Qilin.
[…] e gridò: "... È il Qilin, il Qilin, bestia benevola, è apparsa e morta. Il mio Tao è esaurito."
Dopo l’accaduto, Confucio concluse i propri Annali prematuramente con un resoconto dell'incidente. Si dice che in quell’occasione depose la penna e non scrisse mai più una parola fino alla fine dei suoi giorni. Tuttavia, sembra che ciò non sia del tutto vero, visto il ritrovamento del seguente scritto che sembra connesso all’episodio, quindi scritto successivamente.
Nell'era di Tang e Yu, il Qiline la Fenice andarono in territorio straniero. Ora, quando è il loro tempo di venire... Che cosa cercano? Il Qilin, il Qilin, il mio cuore è triste.
Circa 400 anni dopo, l’apparizione di un Qilin è stata nuovamente segnalata sotto la reggenza di Wu Ti della dinastia Han. Dopo aver scorto la magnifica creatura nel parco del suo palazzo, Wu Ti ordinò la costruzione di galleria nel palazzo nella speranza che tornasse, invano.

*-.Curiosità.-*
Con il giungere del Medioevo, la maggior parte delle persone in Cina avevano familiarità con la figura del Qilin. Quando i marinai a bordo della nave dell'imperatore cinese è arrivarono in Africa orientale nel 1415, nella mitologia locale si narrava di una creatura simile al Qilin. Si può immaginare la sorpresa che scaturì nei visitatori e negli ospiti, viste le completamente differenti culture.
Gli africani descrivono la creatura come alta 18 metri, con il corpo di un cervo, un collo lungo e un solo corno, gentile, aggraziato, raramente parlava o produceva rumore. Secondo i resoconti delle apparizioni in questi luoghi, sarebbe spesso nascosto tra le piante di mimosa. L'equipaggio cinese fu in grado di catturare una di queste creature e tornare con esse in Cina. C'era molta eccitazione nella Corte dell'Imperatore quando fu riferito che i marinai portavano con loro un Qilin. Come si è scoperto successivamente, la parola somala per l'animale era “Girin”, che aveva confuso capo della spedizione. In effetti, l'africano " Qilin" si era rivelata la giraffa!

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